মেইন ম্যেনু

ঘরের মাঠে হারের পথে দক্ষিণ আফ্রিকা

ঘরের মাঠে সফরকারী ইংল্যান্ডের বিপক্ষে প্রথম টেস্টে পরাজয়ের শঙ্কায় স্বাগতিক দক্ষিণ আফ্রিকা। তিন উইকেটে ১৭২ রান দিয়ে দিন শুরু করা ইংল্যান্ড, ডারবানে চতুর্থ দিনে তাদের দ্বিতীয় ইনিংস শেষ করেছে ৩২৬ রানে। জয়ের জন্য দক্ষিণ আফ্রিকার সামনে ছুঁড়ে দেয় ৪১৬ রানের বিশাল লক্ষ্য, যা তাড়া করে জিততে হলে দক্ষিণ আফ্রিকাকে গড়তে হবে টেস্ট ক্রিকেটে চতুর্থ ইনিংসে দ্বিতীয় সর্বোচ্চ রান তাড়া করার রেকর্ডই!

প্রায় অসম্ভব এই লক্ষ্য তাড়া করতে নামা দক্ষিণ আফ্রিকার জন্য কাজটা আরো কঠিন করে তুলেছেন ইংলিশ পেসার স্টুয়ার্ট ফিন। এলগার, আমলা ও ডু প্লেসিসকে একাই প্যাভিলিয়নে ফিরিয়েছেন তিনি। বেন স্টোকসও তুলে নিয়েছেন ১ উইকেট। চতুর্থ দিন শেষে দক্ষিণ আফ্রিকার সংগ্রহ ১৩৬/৪। জয়ের জন্য শেষ দিনে আরো ২৮০ রান তুলতে হবে দক্ষিণ আফ্রিকাকে।

এই টেস্টে ফলাফল সম্পর্কে সাবেক ইংলিশ ক্রিকেটার ও ধারাভাষ্যকার বয়কট বলেছেন, ‘দক্ষিণ আফ্রিকার জয়ের সম্ভাবনা শতকরা এক ভাগ, আর ম্যাচ বাঁচানোর সম্ভাবনা মাত্র দুই শতাংশ! ইংল্যান্ড যদি এই টেস্ট না জেতে তবে আমি ভীষণ অবাক হবো।’