মেইন ম্যেনু

‘ঢাকায় এসে আমি মুগ্ধ, এটা আমার প্রিয় শহর’

১৯৭৮ সালে বাংলাদেশে এসেছিলেন সর্বকালের সেরা বক্সার মোহাম্মদ আলী। সেদিন বিমানবন্দরে আলীকে স্বাগত জানাতে লাখ লাখ মানুষ উপস্থিত হয়েছিল।

ওই সফরে আলীকে বাংলাদেশের নাগরিকত্বও দেওয়া হয়েছিল। তার হাতে সম্মানসূচক নাগরিকত্বের প্রতীকী চাবি তুলে দেয়া হয়েছিল।

পল্টনের মোহাম্মদ আলী বক্সিং স্টেডিয়াম উদ্বোধন করেছিলেন আলী নিজেই। তার সম্মানেই স্টেডিয়ামটির নামকরণ। বক্সিং স্টেডিয়ামের উদ্বোধনের দিন বাংলাদেশের এক কিশোরের বিরুদ্ধে গ্লাভস পরে রিংয়ে লড়াইয়ে নেমেছিলেন আলী।

এ সফরে তাকেসেদিন মোহাম্মদ আলী বলেছিলেন, ‘ঢাকায় এসে আমি মুগ্ধ, এটা আমার প্রিয় শহর।’

যাওয়ার সময় তিনি বলে যান, ‘আই লাভ ইউ বাংলাদেশ’।

বাংলাদেশে এসে মোহাম্মদ আলী এতো খুশি হয়েছিলেন যে ফিরে গিয়ে সবাইকে বলেছিলেন, ‘স্বর্গ দেখতে চাইলে বাংলাদেশে যাও।’

শনিবার সকালে বিশ্ববিখ্যাত এ বক্সার সবাইকে কাঁদিয়ে ৭৪ বছর বয়সে চলে যান না ফেরার দেশে।