মেইন ম্যেনু

শফিউলের শেষ সুযোগ

রামিন তালুকদার : শফিউল ইসলামের সামর্থ্য নিয়ে আমার বা আপনাদের কোন সন্দেহ আছে? প্রশ্নটা সংবাদ সম্মেলন থেকে বেরিয়ে যাওয়ার পথে উপস্থিত কয়েকজন সাংবাদিককেই করলেন বাংলাদেশ জাতীয় ক্রিকেট দলের প্রধান নির্বাচক মিনহাজুল আবেদিন নান্নু।

নিজেই পরে উত্তরটা দিয়ে দিলেন, ‘ও সবসময়ই দুর্ভাগা। একটা সিরিজে শেষ হতে না হতেই হয় হাঁটুর ইনজুরি, না হয় ব্যাকে সমস্যা অথবা গ্রোয়েন বা হ্যামস্ট্রিংয়ের সমস্যায় ভুগতে শুরু করে। এবার কন্ডিশনিং ক্যাম্পে ও খুব উন্নতি করেছে। তাই আমরা একটা সুযোগ দিতে চাই ওকে। সে জন্যই দলে নিয়েছি।’

বৃহস্পতিবার মিরপুর শেরেবাংলা ক্রিকেট স্টেডিয়ামের সংবাদ সম্মেলনে আফগানিস্তান সিরিজকে লক্ষ্য রেখে প্রথম দুই ম্যাচের জন্য বাংলাদেশ দল ঘোষণা করে বিসিবি। আর সেখানে গত কয়েক সিরিজের নিয়মিত মুখ আল-আমিন হোসেনের পরিবর্তে সুযোগ পান শফিউল ইসলাম।

শফিউলের নাম ঘোষণার পর পরই গুঞ্জন শুরু হয় আল-আমিনকে বাদ দিয়ে কেন সফিউল। নান্নুর জবাব, ‘আল-আমিন এবং শফিউলের ফিল্ডিং দেখেন, তাহলেই পার্থক্যটা চোখে পড়বে। বোলিংয়ে শফিউল অনেক অভিজ্ঞ। প্রিমিয়ার লিগে সে কী করেছে, এর আগে আন্তর্জাতিক ম্যাচে কী করেছে, সেটাও বিবেচনা করা হয়েছে। তাকে নেয়ার ব্যাপারে নির্বাচন পদ্ধতিতে থাকা সবার সঙ্গে আলোচনা করা হয়েছে। ফিল্ডিং বিবেচনা করেই এগিয়ে ছিল।’

সর্বসম্মতিক্রমেই দলে ফিরেছেন শফিউল। ব্যাপারটা জানেন তিনি নিজেও, ‘নির্বাচকরা আমাকে বলেছে, এটা আমার শেষ সুযোগ হতে পারে। তবে আমি আত্মবিশ্বাসী। গত কয়েক মাস থেকে একটাই পরিকল্পনা করেছি, যেভাবে হোক ইনজুরিমুক্ত হয়ে খেলবো। সে চেষ্টাই করে যাচ্ছি।’

শেষ সুযোগ। স্বাভাবিকভাবেই দারুণ চাপে থাকার কথা। বিষয়টা মেনে নিয়েছেন শফিউল। এটাকে নিচ্ছেন চ্যালেঞ্জ হিসেবেও, ‘আন্তর্জাতিক ক্রিকেটে নিয়মিত থাকতে হলে আমাকে পারফরম্যান্স করেই থাকতে হবে। পাশাপাশি সুস্থও থাকতে হবে। আমি এটাকে চ্যালেঞ্জ হিসেবেই নিয়েছি। চেষ্টা করবো দলে জায়গা পাকা পোক্ত করতে।’

সর্বশেষ ২০১৪ সালে জিম্বাবুয়ের বিপক্ষে সিরিজের শেষ ম্যাচে ছিলেন শফিউল; কিন্তু দুর্ভাগ্য নিজের তৃতীয় ওভারের প্রথম বল করেই ইনজুরিতে পড়েন তিনি। এরপর প্রায় দুই বছর জাতীয় দলের বাইরে এ পেসার। এর মধ্যেই মোস্তাফিজ, তাসকিনদের উত্থানে জায়গা ফিরে পাওয়া কঠিন হয়ে যায় তার। তবে জাতীয় দলে আবার সুযোগটা পেলেন মোস্তাফিজের ইনজুরির কারণেই। এখন এর কতটুকু সদ্ব্যবহার করতে পারেন তাই দেখার বিষয়।