মেইন ম্যেনু

‘শুধুমাত্র টাকার জন্য আমি খেলি না’

এক কথায় তিনি মারকুটে। টি-টোয়েন্টি ক্রিকেটে তার নামে বোলাররা কাঁপে। কিন্তু তার নামে বদনাম আছে, তিনি শুধু টাকার জন্যই খেলেন। টাকা ছাড়া নাকি তার ব্যাট চলে না। বলছিলাম ওয়েস্ট ইন্ডিজের ক্রিস গেইলের কথা।

‘টাকা’ বিষয়ক এই অভিযোগ ক্রিসে গেইলের বিরুদ্ধে অনেক দিনেরই। অবশেষে এই নিয়ে মুখ খুললেন তিনি। সমালোচকদের একহাত নিয়েছেন টি-টোয়েন্টি ক্রিকেটে রেই ফেরিওয়ালা।

নিজের অবস্থান ব্যাখ্যা করে অস্ট্রেলিয়ার সিডনি মর্নিং হেরাল্ডকে ক্যারিবীয় এই ব্যাটিং দানব বলেছেন, ‘অনেকের মুখেই অনেক কথা শুনি। আমি নাকি টাকার জন্য সবকিছু করি। এটা মোটেই ঠিক নয়। টাকার কথা ভেবে আমি সব কাজ করি না। হ্যাঁ, এটা ঠিক যে, আমি বিভিন্ন দলে খেলার জন্য মোটা অঙ্কের টাকা পাই। এই পারিমান টাকা পাওয়ার যোগ্যও আমি; কিন্তু শুধুমাত্র টাকার জন্য আমি খেলি না। এমন অভিযোগ মিথ্যা।’

আত্মপক্ষ সমর্থণ করে তিনি বলেন, ‘শুধু টাকার কথা ভেবেই যদি সবকিছু করতাম, তাহলে ২০১১ সালে জিম্বাবুয়েতে কখনওই খেলতে যেতাম না।’

দু’দিন আগেই ওয়েস্ট ইন্ডিজ ক্রিকেট কর্তাদের সমালোচনায় ভরিয়ে দিয়েছিলেন ডোয়াইন ব্রাভো। এদিন ব্রাভোর প্রশংসা শোনা গিয়েছে গেইলের গলায়। বললেন, ‘২০০৪ সালে ওয়েস্ট ইন্ডিজের জার্সি গায়ে প্রথম ব্রাভোর সঙ্গে খেলি। ও দারুণ অলরাউন্ডার৷ কিন্তু আন্তর্জাতিক মঞ্চ ছাড়া বিভিন্ন টি-টোয়েন্টি টুর্নামেন্টে ওর বিরুদ্ধেই খেলেছি।’