মেইন ম্যেনু

ফুটবলকে বিদায় জানালেন স্টিভেন জেরার্ড

steven_gerrard_2934777b

দু’বছর আগে ব্রাজিল বিশ্বকাপ শেষে আন্তর্জাতিক ফুটবল থেকে সরে দাঁড়িয়েছিলেন তিনি। এবার ১৯ বছরের বর্ণাঢ্য ক্যারিয়ার শেষে ফুটবলকেই বিদায় জানিয়ে দিলেন ইংল্যান্ড ও লিভারপুলের সাবেক অধিনায়ক স্টিভেন জেরার্ড।

গেল বছরের জানুয়ারিতে ১৭ বছরের লিভারপুল অধ্যায়কে বিদায় জানিয়ে পাড়ি দিয়েছিলেন যুক্তরাষ্ট্রের মেজর লিগ সকার ক্লাব এলএ গ্যালাক্সিতে। গত মাসে এলএ গ্যালাক্সির সাথে চুক্তি নবায়ন করেননি সর্বকালের অন্যতম সেরা এই মিডফিল্ডার।

এরপরই গুঞ্জন উঠে জেরার্ডের অবসরে যাওয়ার। সেই গুঞ্জনকেই বাস্তবে রুপ দিয়ে তিনি বলেন, ‘আমার ভবিষ্যত নিয়ে গণমাধ্যমের সাম্প্রতিক গুজবের পর আমি পেশাদার ফুটবল থেকে অবসরের বিষয়টি নিশ্চিত করছি। একটি অবিশ্বাস্য ক্যারিয়ার পর করলাম। লিভারপুল, ইংল্যান্ড ও লস এঞ্জেলেস গ্যালাক্সিতে দারুণ কিছু সময়ের জন্য সবাইকে ধন্যবাদ।’

১৯৯৮ থেকে ২০১৫ সাল পর্যন্ত ইংলিশ ক্লাব লিভারপুলের জার্সি গায়ে ৭১০টি ম্যাচ খেলেছেন জেরার্ড। জিতেছেন আটটি শিরোপা। কৈশোরের এই ক্লাব প্রসঙ্গে জেরার্ড বলেন, ‘কিশোর বয়সে লিভারপুলের বিখ্যাত ‍জার্সি গায়ে জড়িয়ে আমি ছোটবেলার স্বপ্ন পূরণ করেছিলাম। ১৯৯৮ সালের নভেম্বরে যখন ব্ল্যাকবার্ন রোভার্সের বিপক্ষে আমার অভিষেক হয়েছিল পরবর্তী ১৮ বছরে কী হতে পারে তা আমি কল্পনাও করিনি।’

ইংল্যান্ডের জার্সি গায়ে ১১৪ ম্যাচ খেলা জেরার্ড তিনটি বৈশ্বিক টুর্নামেন্টে নেতৃত্ব দিয়েছেন দলকে। ভবিষ্যত পরিকল্পনা সম্পর্কে ৩৬ বছর বয়সী এই মিডফিল্ডার বলেন, ‘ভবিষ্যত নিয়ে আমি খুবই উত্তেজিত এবং অনুভব করছি ফুটবলে এখনও আমার অনেক কিছু দেওয়ার আছে। সামর্থ্যের দিক থেকে যাই হোক না কেন এটা হতে পারে।’